Rotaract: 50 anos a mudar vidas

Rotaract: 50 anos a mudar vidas

Há 50 anos atrás, o primeiro Rotaract Club foi formado para dar aos jovens adultos um lugar para se juntarem e agirem para fazer o bem. Os membros do Rotaract de cada década partilham como era o programa e como moldou as suas vidas.

Por Arnold R. Grahl

O ano é 1968.

Um muro divide o leste e o oeste de Berlim, quando a Guerra Fria está ao rubro. Os EUA e a União Soviética estão envolvidos numa corrida espacial, e Apollo 8 torna-se a primeira nave espacial tripulada a orbitar a lua, e a enviar imagens da Terra do espaço profundo.

E os membros do Rotary na Carolina do Norte, EUA, organizam o primeiro clube do Rotaract, para proporcionar aos jovens oportunidades de servir.

Meio século passou desde que os primeiros clubes do Rotaract começaram a inspirar jovens líderes a tomar medidas para melhorar as suas comunidades. O mundo mudou, assim como a forma como os membros do Rotaract se ligam uns com os outros. Mas os valores subjacentes do programa, e o que atrai as pessoas para ele, permanecem notavelmente iguais.

Para comemorar o 50º aniversário do Rotaract, pedimos aos antigos rotaractistas de seis décadas para partilhar as suas experiências do programa e explicar como moldou as suas vidas.

Aqui estão as suas histórias.

Década de 60

Geetha Jayaram, uma estudante de medicina em Bangalore, na Índia, tornou-se secretária de um clube Rotaract no início de 1968. O seu pai era um homem de negócios influente na cidade, e ele e os seus amigos acreditavam que o programa era o lugar perfeito para os seus filhos.

Geetha Jayaram, à esquerda, retratada em numa das clínicas de saúde que fundou na Índia, foi secretária de um clube do Rotaract em 1968.

“Eles encorajaram-nos a juntar-mo-nos como um grupo”, lembra Jayaram, que conheceu o seu marido, Jay Kumar, o presidente, através do clube. “Estávamos todos muito felizes em fazê-lo, porque éramos estudantes de medicina, estudantes de engenharia e estudantes de outras vocações que se reuniam e planeavam os projetos que queriam fazer. O que permitiu com que ficássemos juntos foi que, aos fins de semana, recolhíamos fundos para os nossos projetos e trabalhávamos juntos “.

Num ano, o Rotaract já estava tão estabelecido na Índia que uma conferência distrital em 1969 atraiu milhares de pessoas. Jayaram acredita que o programa cresceu tão rápido porque a necessidade de ajudar os outros era tão evidente.

“Era visível, tangível”, diz ela. “Não era algo que pensamos fazer em algum país distante. Estava à nossa frente “.

A Prova Quádrupla do Rotary, com referência à “verdade”, também apelou aos jovens.

“Nós fomos crianças pós-independentes e seguidoras de Gandhi, e dizer a verdade era algo muito importante naqueles dias”, diz ela.

Jayaram diz que o Rotaract beneficiou da reputação do Rotary como uma organização bem respeitada na Índia. As pessoas sentiam-se orgulhosas de pertencer a ele. Participar no Rotary foi uma atividade familiar, muitos jovens cresceram a participar em eventos rotários.

“Sempre que íamos a um piquenique, concerto ou competição, havia sempre adultos com crianças envolvidas em todos os jogos, atividades e na preparação dos alimentos”, diz Jayaram.

Depois de terminar o curso, Jayaram chegou aos Estados Unidos para fazer mais cursos avançados em medicina. Ela juntou-se a um Rotary Club em Maryland em 1997 e fundou a Clínica Maanasi em Mugalur, Karnataka, na Índia, para prestar serviços de saúde mental a mulheres indigentes. Uma ex-destinatária de um Subsídio do Rotary para Professores Universitários, ela ainda recebeu o Prémio Rotary Global Alumni Service to Humanity em 2014-15. É professora associada nos departamentos de psiquiatria, saúde pública, enfermagem e no Instituto Armstrong para Segurança e Qualidade do Paciente na Faculdade de Medicina Johns Hopkins em Baltimore.

“Estou muito orgulhosa de ser rotária”, diz ela. “No Johns Hopkins, falo sempre sobre o meu trabalho humanitário e como o Rotary permitiu-me fazer muito com muito pouco. É difícil encontrar isso em qualquer outro lugar “.

Década de 70

Os rover lunares exploram a superfície da lua. Skylab começa a orbitar na Terra. A guerra do Vietname chega ao fim. No Sudão e no Zaire, ocorre o primeiro surto do vírus ébola. No entretenimento, estreia o filme Star Wars. Os primeiros gravadores de video-cassete entram no mercado, e a Sony apresenta o Walkman. O disco torna-se popular.

John Skerritt ajudou a orientar o Rotaract Club de Carlingford, Nova Gales do Sul, na Austrália, em 1978, depois de ler um anúncio de jornal colocado por rotários locais que desejavam iniciar um clube Rotaract.

“Era assim que nós fazíamos as coisas antes da internet ou da TV a cabo”, diz Skerritt.

O Rotaract Club de Ipswich, Queensland, Austrália organizou uma lavagem de carros como angariação de fundos do clube no início da década de 1970. O Rotaract atraiu jovens de muitas origens.

O novo clube atraiu jovens de diferentes origens. Na Austrália, na década de 1970, diz Skerritt, um número significativo de adolescentes deixavam o ensino secundário cedo para seguir um trabalho na área do comércio, e muito poucos iam para a faculdade. E por razões económicas, muitos ficavam a viver com os seus pais até se casarem ou estabelecerem uma carreira.

“A área onde ficamos estava na fronteira de uma área afluente, onde a maioria das crianças ia para a faculdade, mas era também uma área que tinha muita classe trabalhadora”, lembra. “Uma das coisas interessantes sobre isto foi que realmente conseguimos conhecer pessoas fora dos círculos sociais dos nossos subúrbios ou escolas secundárias”.

Outro aspecto interessante, diz ele, é que o clube funcionou como cupido. “Tivemos provavelmente sete ou oito casamentos”, diz Skerritt. “Tínhamos um número bastante parecido de meninos e meninas. Eu não fui um dos sete, mas fui a muitos dos seus casamentos e até fui padrinho em alguns “.

De certa forma, ele afirma, os jovens tinham mais liberdade nessa altura. Ele lembra dois eventos de angariação de fundos de clube: um onde os membros do Interact se sentaram numa plataforma no topo de um poste durante 100 horas e outro onde os membros do Rotaract conduziram carros num derby de demolição.

“Consegue imaginar um clube a fazer isso agora?”, ele pergunta.

Mas não era tudo social. Os membros também estavam interessados em ajudar a sua comunidade. “Trazer oradores foi uma ótima maneira de expor as pessoas às coisas, especialmente os nossos membros que tiveram uma educação mais protegida”, diz ele. “Nós tínhamos um orador de uma instituição de caridade que cuidava de pessoas sem-abrigo, e isso era realmente uma ótima maneira de abrir os olhos. Muitas vezes, depois disso fazíamos uma angariação de fundos.”

Uma instituição de caridade que o seu clube apoiou acabou a ter uma grande influência na sua carreira. A organização ajudava as pessoas que tinham epilepsia difícil de tratar e que viviam numa comunidade de cuidados especializados. Skerritt, como parte do seu doutoramento, começou a pesquisar medicamentos para os ataques de epilepsia, e hoje é administrador de bens terapêuticos no Departamento de Saúde da Austrália.

Década de 80

Ted Turner anuncia a criação da CNN. A IBM começa a vender computadores pessoais. O primeiro-ministro da Índia, Indira Gandhi, é morto por dois dos seus guarda-costas. Mikhail Gorbachev torna-se líder da União Soviética, e as políticas de glasnost e perestroika transformam a política mundial. Ocorre um acidente nuclear em Chernobyl. O Muro de Berlim cai em 1989. As casas de jogos estão cheias de pessoas a jogar o Pac-Man, enquanto que outras estão a mexer com o cubo de Rubik’s.

Em Colombo, no Sri Lanka, no início da década de 1980, a maioria das coisas desligava às sete da tarde. A TV ainda era relativamente recente, e as pessoas não possuíam os seus próprios computadores. Como resultado, os jovens voltaram-se para o Rotaract para o entretenimento noturno.

Nafeesa Amiruddeen e o seu marido foram convidados a juntarem-se ao Rotaract por outro jovem casal que eles conheciam. “Eu vivia com os meus sogros, e eles aguardavam ansiosamente por terem aquele grupo de jovens em casa”, diz Amiruddeen. “Quase todas as noites, sentávamos-nos durante duas ou três horas, a lanchar e a beber chá, ou a jantar. Formamos vínculos que nunca desapareceram. Já passaram quase 40 anos, e ainda hoje nos juntamos.

Na época, e visto que estávamos no mesmo distrito, os membros do Rotaract do Sri Lanka e do sul da Índia viajavam de um lado para o outro entre os países para assembleias regionais e eventos de formação. Isso promoveu o entendimento entre culturas. Rotaract também serviu como uma força unificadora durante a guerra civil do Sri Lanka.

“Como membros do Rotaract, conseguimos reunir-nos e ajudar”, lembra Amiruddeen. “Muitos dos nossos membros foram afetados pelo conflito. Mas éramos tão próximos que, embora todos pertencêssemos a diferentes grupos minoritários, nunca ninguém dava por isso. Ajudamos-nos uns aos outros, ajudamos outros clubes, e ajudamos a comunidade em geral ao organizar grupos para sair e levar comida para famílias que não poderiam sair de suas casas “.

“Quando pensamos sobre isso hoje, nós, como nação, somos a favor da reconciliação, do perdão, de deixar as coisas no passado”, diz ela. “Eu acho que no Rotaract, estávamos a fazer isso quase assim que o conflito aconteceu”.

No início dos anos 80, Richard Blackman testemunhou algumas dessas forças unificadoras como membro do Rotaract Club de Dover, na Inglaterra. A sua memória favorita envolve ajudar um grupo de rotaractistas da Holanda a atravessar o Canal da Mancha num veículo anfíbio único. O evento fazia parte de uma angariação de fundos para a campanha relativamente nova do Rotary para erradicar a poliomielite, e envolveu um grande veículo que sentava mais de duas dúzias de rotaractistas que forneciam o poder de pedal para propulsão.

Blackman ajudou os rotaractistas holandeses em Londres a entrarem em contacto com um rotário que poderia ter acesso ao porto de Hover em Dover para que eles pudessem colocar o veículo na água.

“Havia um artigo numa das revistas com uma foto deles em bicicleta pelo Canal da Mancha, e que falava sobre esse grupo de rotaractistas que não acreditavam que não poderia ser feito”, lembra Blackman. “E isso resume bastante o Rotaract. Nós raramente aceitamos um não como resposta. Na minha experiência, tanto antigamente como agora, os rotaractistas são muito avançados e têm uma mentalidade de que tudo pode ser feito “.

“A maioria dos jovens, na minha experiência, quer ajudar os outros”, acrescenta. “Na maioria dos casos só não sabem como fazê-lo. O Rotaract é a oportunidade ideal para permitir que eles façam algo que querem fazer, mas não sabem como “.

Década de 90

O reagrupamento alemão em 1990 termina com 45 anos de separação. Lech Walęsa torna-se o primeiro presidente da Polónia desde o final da Segunda Guerra Mundial. A União Soviética colapsa no dia de Natal de 1991. Nelson Mandela é libertado da prisão e torna-se presidente da África do Sul quatro anos depois. O Telescópio Espacial Hubble é lançado. Pathfinder envia imagens de Marte. A internet cresce exponencialmente. Todas as crianças querem um Furby, e o Pokémon e os Power Rangers dominam.

Dois eventos mundiais monumentais moldaram a experiência de Cyril Noirtin com os clubes Rotaract de Nancy e Paris Royale na França: a abertura da Europa Oriental após a queda do Muro de Berlim em 1989 e o advento da internet.

O distrito do Rotary na Europa Ocidental ficou encarregue de expandir o Rotary para a Ucrânia, e Noirtin foi convidado a estabelecer o Rotaract lá.

“Começamos do nada”, lembra. “Reunimos-nos primeiro na Ucrânia, que estava apenas a descobrir o mundo livre. Foi interessante construir algo do zero e vê-lo evoluir. Eles estavam ansiosos para entrar, e motivados como nunca tinha visto”.

A internet também começou a ligar o mundo. “Quando entrei, para me comunicar com outros países, enviava cartas. Se tivesse sorte, tinha um fax “, disse Noirtin. “No final da década, a maioria dos clubes tinha sites e e-mails, e as pessoas já estavam a começar a falar de redes sociais.

“Ajudou-nos a chegar a outros”, acrescenta. “O rotaract era quase um segredo do Rotary. A maioria dos rotários não sabia que existíamos, e eu conheci também alguns que não achavam que o Rotaract era uma boa ideia. Dez anos depois, ninguém questionou o valor do programa “.

CEO de uma universidade privada em França e representante do Rotary para a UNESCO, Noirtin diz que a sua experiência no Rotaract beneficiou a sua carreira.

“Estou convencido de que não estaria onde estou hoje sem a minha experiência no Rotaract”, diz ele. “Também ajudou-me como gerente e líder. E foi uma ótima oportunidade para conhecer pessoas de diferentes culturas e fazer amigos que nunca teria feito de outra forma “.

Década de 2000

O erro Y2K é menos devastador do que o previsto. Russos e americanos trabalham na Estação Espacial Internacional. É publicado um rascunho do trabalho do genoma humano. Terroristas atacam o World Trade Center e o Pentágono. Os EUA invadem o Afeganistão. O euro é introduzido em 12 países. O Facebook é fundado pelo estudante de Harvard Mark Zuckerberg, o YouTube e o Twitter sáo fundados, e a Apple lança o iPhone.

Andrea Tirone lembra as reuniões acolhedoras no centro estudantil de Hart House durante os seus primeiros anos como rotaractista da Universidade de Toronto.

“Após a reunião ficávamos juntos a falar sobre coisas que nos interessavam, fossem relacionadas ao Rotary ou sobre as aulas ou trabalho”, diz ela. “E formamos amizades facilmente com essas pessoas que provavelmente não teríamos conhecido de outra forma”.

Selecionada para uma bolsa de estudos para a África do Sul em 2009-10, Tirone ajudou a organizar o Rotaract Club de Berea enquanto lá estava. Mas antes de partir, ela participou na Convenção Internacional do Rotary 2008 em Los Angeles, que mudou a sua perspectiva da organização.

“Foi quase como se um capítulo diferente do Rotary começasse para mim depois de Los Angeles”, lembra. “Eu acho que estar em LA e ver o alcance verdadeiramente global do Rotary fez-me perceber que não importa onde eu estou no mundo, eu posso sempre fazer parte do Rotary”.

As redes sociais e os smartphones começaram a transformar o Rotaract nos últimos anos de Tirone no programa. “Quando comecei, o Facebook acabava de começar e ainda era muito exclusivo”, diz ela. “Não havia páginas ou grupos. Não havia Twitter ou Instagram. Certamente, as redes sociais e a capacidade de nos ligarmos de forma tão rápida e fácil com os outros, abriram novas oportunidades para projetos e ideias de projetos. Quer estejam a trabalhar como parceiros ou  a encaminhar ideias, é completamente diferente. Com as ligações que tenho agora, nunca estou longe dos meus bons amigos no Rotaract “.

Década de 2010

Os membros do Comité Rotaract e Interact usam as suas t-shirts de celebração do 50º aniversário para uma reunião da comissão em 2017.

À medida que começa o segundo meio século, o Rotaract permanece tão atraente quanto nunca para os jovens, diz Laura Verdegaal, que, como membro do Rotaract Club de Gooi- en Vechtstreek nos Países Baixos, participou num painel em dezembro, via Facebook, sobre o estado do Rotaract.

“Eu acho que de alguma maneira é ainda mais relevante, já que há um movimento de volta da globalização que quer saber de onde vem a comida e os bens e que quer conhecer as pessoas na sua comunidade local que partilham dos seus valores”, diz ela.

Verdegaal vê os clubes do Rotary e Rotary a aproveitar uma parceria mais igualitária e frutífera, na qual os membros do Rotaract colaboram na tomada de decisões e no planeamento, em vez de servir um papel subordinado. Ela fala sobre um grande projeto no seu distrito, onde rotaractistas com habilidades na web tiveram um papel principal nas decisões sobre o design e conteúdo do site do projeto.

“Se desejas servir a tua comunidade a nível local, o Rotaract é para ti”, diz Verdegaal. “Quando queremos desenvolver habilidades de liderança, apresentação ou organização, ou se gostamos de viajar e conhecer pessoas de diferentes culturas e origens, esta é uma ótima oportunidade”.

Comentários